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【澳洲留學雜談】留學生活大魔王之 國外研究所當然也有期中期末考


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👆 Photo taken in the City Botanic Gardens / Brisbane


台灣才剛展開新學期,澳洲已經準備進入第二學期最崩潰的階段,各種大小報告考試接踵而來,等等,唸到研究所還要期中期末考嗎?出國留學原來不是做報告就好?在國外大學考期末考是什麼形式、感覺呢?


是的,出國留學絕對不是煮飯、旅行、逛街、參加 party 而已(表面上看起來是,因為最常被分享),背後各種念書、撰寫或練習報告時面臨靈感乾涸的昏天黑地、腦袋裡翻譯系統罷工死機、討論到心很累還不一定抓的到默契的團體作業、在死線前想著瀟灑提交或再修改一下掙扎等等,更是留學生活的寫實樣貌。


這一年來陸陸續續分享了一些在布里斯本讀碩士課程的生活分享,希望透過文字和一些瑣碎的故事能夠把留學生活的面相,特別是「真相」記錄下來。這篇就來分享一下留學生最頭痛的惡夢之一:考試,在澳洲到底是以什麼樣的形式執行、規範。


澳洲很大,總共有(#7+1)個行政區,每個州的學校行事曆、授課時長規定也不全相同,本篇以昆士蘭州為例。#行政區(首府城市):昆士蘭州(布里斯本)、新南威爾斯州(雪梨)、維多莉亞洲(墨爾本)、南澳大利亞州(阿德雷德)、西澳大利亞洲(伯斯)、北領地(達爾文)、塔斯馬尼亞州(霍伯特)+首都 - 坎培拉。


期中考 Mid-term Exam / Mid-Term Paper

期中期末考這件事呢,可以說是打從小學開始就伴隨著每個人長大,只要還待在學校一天就逃不出它們的魔掌,哪怕飄洋過海到國外留學,一樣要持續溫習嚴陣以待。雖說不是每一個科目都會有期中考(目前八門課中三門有考,其他是報告),考試的嚴謹程度也不如期末考(場地、監考形式等,期末考的內容底下詳述),但如果能夠把期中考考好(期中考比重大概 25-30 %,期末考大多會佔 40-50 %),到考期末考時壓力會小很多,因為在澳洲是 50 分及格(核算 GPA 是 4.0/7.0),所以理想狀態是在考期末考前最好已經握有 35-45 分。當然啦,確切能拿到多少分數也不全然是我們自己能夠掌控,老師的口味和心情也是重要變因呢呵,只能說期中考的範圍通常比較小,而且多半會是在第五到第七週之間考試(還沒進入最崩潰期:第十到第十二週),所以能花比較多時間複習。

期中考進行的方式會依照學生人數和課程規定而有不同,有些課程因為在不同天都有開課(如一三五),就會選在星期六考試,所有學生依照姓氏排列分配考場(不見得會跟同班的同學一起考試)。關於這點我們學校還有一個「貼心」的服務,遇上星期六有期中考試的時候還跟 Translink 搭配,加開公車班次服務學生(平常往返學校路線平日車班比假日頻繁,學期間和寒暑假也會有不同的時刻表)。只有一個班一個時段的課程通常就會選在上課時間考(但也不一定是上課的教室),這跟台灣的習慣不太一樣,考試地點不見得是平常上課的地方。

  • 考試時必備的三樣東西:學生證、鉛筆、原子筆、(橡皮擦或修正液)。
  • 規定可帶:沒有畫記號的字典、經過學校貼標認證的計算機、透明容器裝的水、小抄(Cheat Sheet)。
  • 不能攜帶:電子設備、手錶。包包統一放置於考場內牆邊(期末考的話包包全部要放在考場外面)
  • 考卷結構(期中期末考都是):電腦畫卡紙(若有選擇題時)、考題本、答題本 Answer Booklet 、#考生資訊便條、草稿紙 Draft Paper(考試開始前老師會宣布有五分鐘或十分鐘「閱讀時間 Reading time」,這段時間只能在草稿紙上寫字,不能寫在答題本)。

#考生資訊便條的作用有點像是點名,考試開始前填寫然後監考人員就會收走,通常上面會需要填上考場(建物編號)、科目代碼、日期、姓名及簽名。 

(以商學院來說)考題型態主要有三種:MCQ(選擇題)、最常見 - Short Essay(600-800 字申論題,有時候會分成幾個小題逐一回答,必須注意字數分配、邏輯連貫性)、Case Study(案例分析),部分課程則可能會使用電腦考試(如資訊系統課程)。Short Essay 題有些老師會直接要求要寫一頁到一頁半(題本規格),不用特別去數字數。題本第一頁有一欄是答題順序,也就是可以不按照順序答題,但要清楚註記順序和題號。

期中考試因為是每一門課單獨進行,所以考試時間長短也依照老師設計,一般來說收卷前 30 分鐘不能離開考場,但有的課比較隨性,寫完想交就能交卷走人。目前為止考過的考試時間都還算合理,大概落在 100-130 分鐘。

說真的在台灣或在澳洲考期中考沒有太大差別,唯一一個之前沒看過的欄位是 initial(畢竟中文沒有),initial 的意思是名字(First name/Given name)和姓氏(Surname/Family name/Last name)的第一個字母,比如 Ivory Yang 就是 IY。澳洲的電腦畫卡紙比較囉唆一點,要先畫姓氏,同情姓氏拼音超長的印度同學,再畫 Initial、course code(課程代碼)、Student ID(學生證號碼)。


★ 在澳洲填資料的時候偶爾會出現一欄 Preferred name,不一定要填寫,有些華人學生會填上英文名字,其他名字不好發音或是名字比較長的學生也會填一個「偏好名」,類似於暱稱但又比暱稱正式一點點的感覺。


期末考 Final Exam

上面期中考寫了這麼多瑣瑣碎碎的,期末考 ... 哎我到底哪來的靈感寫這個主題,期末考就跟台灣很不同啦!如果有看過 2017 年泰國電影模犯生,應該對那種超級大考場、學生一排排羅列的場景不陌生,在澳洲考期末考就是那種感覺。一開始收到學校信件通知期末考場和時間還覺得奇怪,怎麼會四門課都在同個地方考試(而且考試時間不是午餐就晚餐 == ),原來是在學校空間最大的會場(平常舉辦就業展、學生會活動等的地方)擺滿桌椅,一天考四輪:早/午/下午/傍晚,由一整批監考人員同時監考三到五門科目的期末考(所以期末考的時間幾乎所有科目都統一規定)。

入場前所有的人都必須在外面等候,等廣播喊到課名時到門口領取對應顏色的號碼牌(用顏色區分不同科目及考場內座位區域),先把隨身物品都放在考場外,出示號碼牌和學生證給監考人員後才能進入考場。顏色牌基本上就是半張明信片大小的塑膠片,進到考場後先找到數字區間(約莫可以容納下 800-1000 人,很難一下就找到位子),再對應號碼找到位子坐下。雖然考場很大,但每個方向都有投影幕顯示時間和考試須知,所以拿到什麼位子都沒差。

坐定後監考人員會發下所有的「試卷材料」,跟上面提過的一樣,會有電腦畫卡紙(若有選擇題時)、考題本、答題本、考生資訊便條、草稿紙,不同的是考生資訊便條還要填上座位號碼!資料都寫好後還是不能動,主試人員會先念一長串考試規定(同時監考人員會收取便條和檢查證件),直到主考官說閱讀時間開始(10 分鐘)才能翻動題本,10 分鐘後開始能寫上答案本。期末考對於考生進出的規定就比較嚴格了,要想提早交卷離開只有第一個小時內可以。雖說考場大考生眾多,但座位空距還是蠻大的,防止任何作弊可能。大考場其實也沒什麼,而且反而不太會被外面聲音或其他學生干擾,只有考完、收卷完、點算確認後主考官說「可以離場」時有點可怕,一大團人同時起身往出口湧出,沒有人願意在那多留一秒鐘。


☆ 成績公布

前面期中考的部分沒有聊到這最傷感情的議題,但還是跟台灣有些不同的地方,就稍微分享一下吧。期中考成績公布的時間差不多是考完後一至兩週,直接在線上公布(只會看到自己的成績,通常也不會知道班平均,所以在澳洲問成績其實是一件沒太大意義的事情,能確保在期末考後能安全達標就好),接著老師會公布一個閱卷時間和地點的資訊,如果對成績有疑義的話可以申請閱卷:register exam viewing session(期中考卷不會主動發給學生看或給出評語)。

期末考當然更不會發還考卷給學生,學生也不會知道明確的期中考分數,只能從最終獲得的 GPA 去判斷分數大概是落在哪個區間。(GPA 最高是 7.0 即 85/100,學期 GPA 就是四門課平均)雖然知道期末考結果時大抵木已成舟,但期末考試還是可以申請閱卷(不過時間幾乎都訂在寒暑假期間,所以如果已經回家或去玩的話就沒辦法看)。學期總成績的公佈時間可以在學校行事曆查詢到,全校所有學生所有科目同時公布(寄發 email)。


☆ 時程安排

講了老半天忘了寫一個跟台灣最不一樣的地方,時間安排!澳洲的上課總週數短,扣除一週的春假或秋假共有 13 週,再扣掉偶爾被國定假日放掉或安排複習,扎實上課大概是 11-12 週。但期末考是在這 13 週結束之後才發生(並沒有涵蓋在學期內),第 13 週結束以後,會有一週叫做 Revision Week(複習週,全校不上課不考試但有些期末報告的期限會定在這週),澳洲人稱這段期間叫:Swotvac(Study Without Teaching Vacation)。Swotvac 之後的兩週才是期末考期,也就是說如果非常「幸運」有考試被安排到最後一天,總學期時長還是有 16 週。

❤️ 唯一的小確幸是在這三週(Swotvac 到期末考期)每天下午到傍晚校園內有各式異國料理的小吃餐車進駐,而且價格是平常的五折到六折優惠,平均一天大概有四到六攤停放在幾個圖書館周遭!學校臉書頁面會提早一週公佈廠商名單,有些學生還會為了喜歡的餐車特地留在學校複習功課!


課堂(課後)小考 Quiz

跟前面兩隻大魔王比起來,Quiz 乍聽之下顯得弱小卑微,喔不,別看它常常只佔 3-5 分,實際上要花費的心力和重要性也是不容小覷。雖然叫做 Quiz,但一般不是像高中時期拿測驗紙或平考卷,而可能是下課回家後在線上作答(選擇題、申論題、案例分析都可能出現,寫過最久的差不多要四個小時,包含讀教材、資料和寫財務數據的時間。),而且一定要按時提交,否則設定的時間一到,系統撤銷連結後,哪怕有再好的想法或答案都無處施展,另一種小考模式則是課堂上分組,以申論題或案例分析形式回答老師針對課前公布的論文、教學短片提出的問題。

大致上來說老師在小考的給分上都還算仁慈,主要應該也是鼓勵學生確實預習和複習(畢竟每位老師都擔心自己教授的科目被學生遺漏),但要能夠妥善應答所需的準備和時間有時也不亞於期中期末考試,只能說既然作為學生,就老老實實按照課程的規劃和要求去盡力達成吧。


在第十週之初跟大家聊聊澳洲研究所的生活,希望能讓可能也正水深火熱或即將面臨挑戰的你覺得平衡一點,別人碗裡的總看起來比較美味,然而實際的甜鹹酸苦如同冷暖,只有自己知道。


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