百辯經濟學:為妓女、皮條客、高利貸者、投機者…這些「背德者」辯護——把你推到道德邊緣,讓你腦力激盪!


《百辯經濟學》作者是Walter Block,激進自由主義學派的代表人物之一。他本來不是自由主義學派,後來在《一課經濟學》的啟發下皈依了。而且作者出身哲學系,研究所才轉念經濟,所以他邏輯辯證之縝密與精細,是這本書最讓人驚艷的地方。
 
John Mill說過:傳授真理最佳方式是先讓自己的立場接受挑戰,接著再讓質疑失效。我覺得作者貫穿這個理念,不停地用經濟學原理舉出種種反證,去為妓女、皮條客、高利貸者、資本家、投機者、販毒者、偽造貨幣者、奸商...等「背德者」辯護。可以說,看 《百辯經濟學》,他會把你推到道德的邊緣,讓你天人交戰;但同時又給你很多啟發,讓你腦力激盪。
 
激進自由主義學派主張的是:一切交由價格機制決定,在市場力量的驅動下,人們會依據成本效益分析做出最有效率的決策。並且一定程度上,他們反對政府存在,政府是邪惡、虛偽的化身。跟新右派還會主張政府部分插手調節不一樣,激進自由主義不贊同政府的任何經濟上干涉(無論是福利,還是補貼)。
 
像是在「偽造貨幣者」此章節,Walter Block就提出:政府是最大的偽造貨幣者。他認為金銀才是真錢,政府的法定貨幣是假錢,而政府卻亂假成真,甚至自己制定法令,去打擊其他偽造貨幣者。而且還附上一段詼諧的句子:

在電視上,探員們的冒險活動經常以他們走下財政部大樓階梯為開端。然而,假如探員轉身走回大樓,步上階梯,走進上司辦公室,並且逮捕那些人,他們或將緝捕到全世界有史以來最大的偽造貨幣集團。

 
此外,《百辯經濟學》還有一個核心概念:侵犯非攻擊者(non-aggressor)是不合法的。這邊的攻擊專指暴力行為,譬如:毆打、搶劫。如果你並沒有做出攻擊行為,但政府卻干涉你,那干涉的過程就是不合法的。(書中出現頻率頗高的例子,不意外地是:稅XD)
 
再來,如果要順利閱讀這本書,不因為面臨道德挑戰而焦慮,陷入莫比烏斯帶式的死循環,就一定要把握作者在序章所述:

市場要視為無關道德的(amoral)——無所謂道德或不道德。

 
像是「娼妓」這章,他撇開常常被拿出來討論的道德問題不談,剖析賣淫、嫖妓這件事的本質,就是自願性交易。而作者還反詰:自願性交易本質上又與賣淫何異?簡直在觸碰讀者道德底線,哈哈。
 
還有「高利貸者」這章,作者提出之所以有人願意以20%的利率貸款,是因為時間偏好率(rate of time preference)不同所致。也就是說:願意用現在的錢換取未來進帳的比率。高利貸的借貸雙方是因為時間偏好率一致,此借貸才成立。
 
有些人應該會反駁說,部分人是被脅迫才簽高利貸本票的。這種情況就是作者提出的自由人主義大前提:「侵犯非攻擊者是不合法的」,所以應當被懲處,而不適用於雙方合意簽訂的情況。
 
這本書出版時間其實是1970年代,但是書中很多議題到了現在仍吵得沸沸揚揚,像是販毒(之前看過一篇新聞,鉅細靡遺地報導國中生拉K,而書中例子則是海洛因在1970年代的美國因為取締嚴格,漲到天價)、貿易保護主義、最低工資法、男性沙豬、強行徵地都更、遺產稅調高稅率…等。
 
這些問題如果單純用經濟學理論去看,其實會變得很清澈,像是最低工資法,只會影響那些收入低於最低工資的人。它不能促成工資上揚 ,只是刪減了不符合工資標準的工作
 
最低工資調到126,但時薪高於126的那些工作還是那樣的薪水,然後有些不能接受最低工作調升的企業就出走。所以自由主義學派會主張:讓受僱人與僱傭人自行決定薪水
 
當然,這樣下來必定會衍生許多問題,我自己想到的是雙方資訊不對稱的問題,可能僱傭人為了壓成本,會哄騙受僱人說:你就只值這麼多,或是受僱人浮誇地申報自己的績效。
 
由於《百辯經濟學》純以經濟學原理解釋種種現象,難免有一些瑕疵,也可能會招來正義魔人的批判。這本書是從圖書館借的,所以我在「妓女」(談自願性交易)那章看到前面讀者的筆戰。
 

A讀者(浪漫派?):情愛不應成為商品!情愛怎麼可以交易呢?

B讀者(理性派?):情愛帶來的歡樂不就可以是一種商品?這當然可以交易!就像遊戲會讓我們快樂,遊戲公司就是販賣這種快樂給我們!

C讀者(隔岸觀火派?):(把自願性交易、市場均衡等字眼圈起來)看不見的手。

 
由此可證,這是一本會促進思考的好書。不論贊同與否,都能或多或少有些啟發。而且很多事件背後的經濟學原理其實很基礎,所以看這本書會有種回歸本質的感覺。
 
Ps 到底為什麼可以在圖書館的書上當自己個版寫一堆評論???公德心???
 
By 發霉的青春

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