數據、謊言與真相:我們對自己說謊,為了讓自己看起來更好。


【數據、謊言與真相 Everybody Lies】

(圖片來源:博客來)

作者Seth Stephens-Davidowitz:現任紐約時報專欄作家,前Google數據分析師、UPenn Wharton特聘講師

 

如果說2018第一季只能看一本書,我一定會推薦數據、謊言與真相。

 

整本書並不會有很多很難的數據分析名詞,作者在紐約時報練出來的文筆也讓整本書易讀性很高(也謝謝譯者陳琇玲翻譯得非常好)。

 

整本書的核心重點就如作者自己說的:

「這本書取名為數據謊言真相,取這種書名,主要是指人們對朋友說謊、對調查說謊、對自己說謊。為的是讓自己看起來更好。」

 

因為人都會希望自己體面、正直、善良,所以,即使是在匿名問卷調查中,我們仍可能在「希望自己看起來剛好」的心態作祟下,「不由自主」填出偏離自己本性的答案。

 

這邊是真的「不由自主」,並不是故意說謊。像是作者舉出一些比較敏感的議題上,人們會被「政治正確」驅使,無意識的選擇自己認為比較「恰當」的答案,但可能潛意識裡,自己並不是這樣想。像是難民、伊斯蘭教、同性戀...等議題。

 

還有一些則是比較「難以啟齒」的議題,像是亂倫、性虐待、親密關係,面對這些議題,人們往往會因為害羞或是無法坦然面對,對匿名調查選擇說謊。

 

那要怎麼樣才能知道「大家到底怎麼想」的真實答案呢?答案是Google search

 

一、Google Search的價值在於:人們會對Google誠實

當我們面臨敏感議題或是比較難以啟齒的事,我們迫切想得到答案,但又不敢問別人、或者是不想讓別人知道我們正在關注這件事,那我們就會去Google。

 

作者主要是用Google Correlate這個工具分析關鍵字,然後推敲出關鍵字背後隱藏的「真相」,像是他有舉例出「我想和...發生關係(I want to have sex with...)」這個字眼,很多人會在後面接上媽媽、妹妹、哥哥、爸爸...等。

 

還有像是川普 vs 希拉蕊選戰,就算各大媒體民調、各政治分析專家都認為希拉蕊會當選,但結果卻出人意料。

 

作者就有提出他觀察出的有趣現象,在美國總統大選時,當時人們在搜尋Trump時,有12%的搜尋也包括Clinton,而對Clinton的搜尋中,超過25%的搜尋也包括Trump。顯示出人們對川普是好奇的,姑且不論是對川普保持好感或厭惡,但對於中間票來說,越能吸引到他們對自己的關注,可能越能搶到他們的選票。

 

就像作者提出的精闢觀察:「Google搜尋會如此有價值的一個主要原因不在於數據量的龐大,而在於人們進行這類搜尋時都誠實以對。」我們對誰都可能說謊或是三緘其口,但當我們想迫切知道答案時,我們不會對Google說謊。

 

二、Social Media:我們的偽裝

2018年,techlash是經濟學人提出需要關注的一大議題之一,而近期川普在推特上對Amazon的炮轟繳稅過少而取代的工作過多、臉書的資料洩漏...等,都是科技業監管收緊的訊號。

 

但是,我們即使討厭臉書、討厭Amazon、討厭Twitter,我們還是離不開他們,為什麼?

 

衛報(The Guardian)近期有篇社論還不錯,透露出對於這些科技巨頭滲入生活,讓我們離不開的無奈。

I'm angry at Facebook – but I'm also addicted. How do I break free?

 

舉例來說,

我們說不想關注朋友生活,想過好自己生活就好,結果我們天天去看朋友臉書動態。

 

我們說不想看7-11 49元總裁系列,結果格雷的50道陰影暢銷。(我美國的朋友,不管是Ivy League還是college,都超愛看...)

 

我們生活明明過得很慘,但instagram上面永遠只會出現吃喝玩樂的快樂照片。

 

社群媒體某種程度上已經變成我們自我包裝的渠道,剛好最近有看到一張很有意思的圖,我覺得一針見血的點出社群媒體對我們生活的滲透,以及我們對社群媒體的成癮:digital sins

(圖片來源:https://www.facebook.com/wix/photos/a.448203185428.240338.106270215428/10156160970250429/?type=3&theater )

(諷刺的是,這張圖還是我滑臉書看到的,哈哈哈)

 

2016年Google有公布前幾大成癮物質,其中一項是臉書。

藥物

酒精

賭博

性行為

砂糖

臉書

網路色情

 

三、菁英的錯覺(Elite Illusion):成就還是靠自己

 

Atila跟Joshua在經濟三大期刊之一Econometirca發表過一篇論文:The Elite Illusion: Achievement Effects at Boston and New York Exam Schools,用一些回歸分析,證實名校雖然能提供光環、大量資源、人脈,但讓你成功的因素還是你的才能和你的動機。

 

故事是這樣的,紐約有一間公立高中,Stuyvesant High School,簡稱Stuy(史蒂文森高中)。它坐落於Manhattan downtown,跟World Trade Center相隔幾條街,可以近看哈德遜河景,建築價值1億5000萬美元。

 

這間高中培養出諸多常春藤名校校友跟名人,而且又是公立高中,免學費,是所有紐約市中產階級的夢幻學校,也是工人階級的翻身機會。

 

Stuy錄取率不到5%,每年學生更是刻苦念書,就為了念這間高中,然後去常春藤,最後拿到好的工作(those jobs with 6 digit compensation package)。

 

有些人差了1、2分,沒念到Stuy,在往後人生並不是那麼順利時,就往回看,去怨懟當初自己沒高中沒有念Stuy,「所以之後大學也上不了常春藤、工作也沒很優異」。

 

可是,Atila跟Joshua的這篇論文: The Elite Illusion: Achievement Effects at Boston and New York Exam Schools, Econometrica, 2014,就發現史蒂文森高中對人生的影響幾乎是0。

 

根據他們的樣本,那些因為一點點分數差距沒上史蒂文森高中的人,其實後來也都念到很好的大學。

 

雖然不能否認名校帶來的光環,能讓自己過大行的CV screening,但還是成事在己。一個系那麼多人,也不是每個人都走一樣的路。

 

我實習的MD常常分享很多很勵志的話,有一句我印象很深刻:先例是自己創造出來的。

 

<生命不能承受之輕>裡面有段話也很中肯:

人的生命只有一次,我們永遠無法驗證哪一個決定是好的,哪一個決定是壞的,因為在所有的處境裡,決定的機會都只有一次,我們沒有第二次、第三次、第四次的生命,可以比較不同的決定。

 

延伸閱讀:

沮喪時該怎麼辦? 

審慎思考後再決定要不要填商學院當志願 

 

By 發霉的青春


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4 則回應

生活米

2018-04-28 01:57 #1

感覺是值得一看的書!感謝原Po推薦

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發霉的青春

2018-05-05 02:03 #2

1F:

這本非常好看,我覺得我應該一年後還是會記得裡面的內容,哈哈

超推~~ :)

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37天

2018-05-07 11:51 #3

謝謝推薦~立馬去圖書館預約XD

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發霉的青春

2018-05-07 23:05 #4

2F:

謝謝你喜歡這篇~~這本真的很推!:)

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