[讀書心得]匱乏經濟學:為什麼老是在趕deadline?


這本書是印度裔英國人Sendhil Mullainathan跟Eldar Shafir共同寫作的精彩書籍!
匱乏經濟學一書針對"老是趕不上計畫"、"貧窮"等問題論述背後成因,並提供解決方案。
書中滿多心理學專有名詞的,還有一些腦神經科學名詞,但實驗敘述與結果闡述還是占大部分,所以不用擔心看不懂。
 
鬼才經濟學家Steven Levitt(蘋果橘子經濟學一書作者)推薦這本書,
表示若真的很忙、沒時間讀書,這是起碼必讀的書!
 
我們之所以會一直覺得時間不夠用,計畫無法完成,但新的待完成事項又壓了上來,於是忙得一團亂;
本來很窮,又因為陷入借貸的死循環,被本金以及越滾越多的利息追著跑,於是過得更窮。
 
我們常常會面對時間上的匱乏、金錢上的匱乏。這種匱乏會 「擄獲我們的注意力,改變我們的思考,並一直盤踞在心頭最重要的位置」,而我們認知頻寬(bandwidth,也就是心智容量)有限,一旦花眾多精神專注於某件事,就會形成隧道效應(tunneling)--只看見眼前最讓自己焦慮的問題,而忽略其他重要但不迫切的問題。
 
這些重要但不迫切的問題,隨著時間推衍,其影響力會逐漸增長。
舉例來說,你忙得焦頭爛額,看過的文件隨便放,沒有隨手歸位(大概花你三秒鐘),久了書桌凌亂,影響自己工作心情,只好花更多時間一次整理好(大概花你十分鐘)。
 
又或者是,窮人因為要付其他帳單,決定不保保險,但窮人的生活其實充滿不確定性與不穩定性,保險對他們來說反而非保不可。保險對窮人的重要性在於它能夠防止窮人陷入匱乏陷阱(scarcity trap),也就是不停花精力去彌補越來越糟的事,但彌補的同時又創造更多匱乏。
 
匱乏陷阱給人的感覺就像是:先修科目被當,遇到悲慘的擋修,只好同時修先修科目&這學期該修的科目,但又發現根本無法兼顧兩科,再次遇到擋修,明年三科一起修...。
一旦陷入匱乏陷阱,就有些像落入萬劫不復的死循環,很難逃脫匱乏的網羅。
 
要解決匱乏,其中一個方法是利用現時偏見(present bias)的理論,因為人會比較關注當下的、可期望的利益,而忽略未來的利益,甚至是犧牲之。
所以,同一個班級如果拆成兩組,一組給學生三個月,要交出三篇報告;另一組要求學生每一個月交出一篇報告,共三篇。結果會發現,每月交一篇那組表現較好,也較有效率。
之前聽同學說她修過一門通識課,分組討論時,有一個學姊怕大家都不做事,或者是到deadline才爆肝狂趕,於是訂了一張以"週"為單位的小組報告計劃表,雖然他們壓力很大,但成果卻非常好。
 
另一個解決匱乏的方法是製造寬鬆。因為人常常會有計畫謬誤(planning fallacy),對自己的計畫有不切實際的"幻想",總訂出非常緊湊的計畫,並期許自己能夠每一步都照著計劃走,最後當然是無果而終。
所以作者提到一定要製造足夠的寬鬆,讓自己的計劃是彈性的、臨危不亂的。
計畫謬誤的狀況是循環往復的,每次考試前讀書地獄週,總會排一個很密集的讀書計畫表,例如:7-8讀微積分、8-9讀會計,但往往事與願違,七點起不來,於是後面的鴻圖大志都灰飛煙滅。
適度的寬鬆是必須的,因為我們對於自己的計劃總是過於樂觀。
 
雖然匱乏造成認知頻寬稅負(bandwidth tax),讓我們變本加厲的著眼於當下,但同時也有一些好處,這種好處作者稱為專注紅利(focus dividend)。
因為專注於此時此刻,所以我們能做得更好。
例如寫報告的時候,發現只剩下兩小時,生產力便會驟然飆高,達到前所未有、想像不到的高度生產狀態。
 
匱乏經濟學從心理學、神經學的角度探討匱乏這個議題,作者有說是因為他希望建立一套"放諸四海"的原則,畢竟匱乏會因為所處環境而異,但人心、人腦大致上有個定律在。
 
總之,這是一本很適合各種為匱乏所困的人看的書,也許看一看,就會知道自己為何總在趕時間、缺錢,以及構思出一套解決方案。
 
By 發霉的青春
2016.07.22

本文章發表於:書籍

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